16 Section 5: Proficiency Interviews 3

PI-3:  Two-way prepositions

In Chapters 2 and 3, you learned the accusative and dative prepositions.

In this section, you will learn several new prepositions that will take either the accusative or the dative case based on how they are used.

  • Ein Bild hängt an der Wand.
  • Eine Katze sitzt auf dem Bett.
  • Das Fenster ist hinter der Katze.
  • Es gibt einen Computer in dem Regal.
  • Ein Nachttisch steht neben dem Bett.
  • Ein Bild hängt über dem Bett.
  • Das Bett steht unter dem Bild.
  • Paulina sitzt auf dem Boden vor dem Bett.
  • Paulina sitzt zwischen der Wasserflasche und dem Kleiderbügel.

In all of these examples, we are describing where things are located.  These things are not moving—just staying in the location.  When you are describing where things are located with these two-way prepositions, use the dative case.



If you want a song to help you learn these prepositions, here is one with three flamingos singing in auto-tune:

Ex. A:  Wo ist die Wasserflasche?  Using the two-way prepositions, describe where everything else is located in the picture above.  Some questions may have more than one possible answer.

      Beispiel:  Wo ist die Wasserflasche?

               →Die Wasserflasche ist auf dem Boden.

               →Die Wasserflasche ist neben Paulina.

               →Die Wasserflasche ist neben dem Nachttisch.

  1. Wo ist der Rucksack?
  2. Wo ist die Pflanze?
  3. Wo ist der Hut?
  4. Wo sind die Schuhe?
  5. Wo ist der Stuhl?
  6. Wo ist das Bett?
  7. Wo ist der Teppich?
  8. Wo ist das Fenster?
  9. Wo ist die Gardine?

Ex. B:  An vs. auf.  Which preposition fits?  An or auf?

Choose the best word that completes each sentence:  “an” or “auf”

  1. Das Kind sitzt _______einem Stuhl.
  2. Wir liegen ________dem Bett.
  3. Das Foto hängt _________der Wand.
  4. Die Pizza steht schon ___________dem Tisch.
  5. Ich hänge die Landkarte __________die Wand.
  6. Wer steht _______ der Tafel?
  7. Das Essen steht schon ________ dem Tisch.
  8. Karl steht ________ dem Fenster.
  9. Das Poster hängt _______ der Wand.

 Listen to Faun’s song, Diese kalte Nacht (2013), to hear examples of the dative case with two-way prepositions.

Verbs of Location:

Often when describing location of things, you will hear the following verbs:

  • stehen—to stand, to be standing, to be located in a standing position
  • liegen—to lie, to be located in a horizontal position
  • hängen—to hang, be hanging in a vertical position

Although you can easily use the verb sein to describe where these things are located, using these new verbs gives more detail.

  • Der Rucksack steht auf dem Stuhl.
  • Die Wasserflasche liegt auf dem Boden.
  • Die Schuhe stehen in dem Regal.

Ex. C:  Beschreiben Sie Ihr Klassenzimmer!  Wo steht alles?  Verwenden Sie dabei die Verben stehen, hängen und liegen.




Some of the two-way prepositions can form contractions.

  • an + dem = am
  • in + dem = im

You may have wondered why we sometimes use im instead of in.  Im is just the short form for in dem—“in the.”

  • Es gibt 18 Tische im Klassenzimmer. (in dem Klassenzimmer)
  • Eine Frau steht am Fenster. (an dem Fenster)


Watch Easy German’s video to see lots of examples with two-way prepositions in slow German.

 Ex. D:  Ihr Zimmer.  Beschreiben Sie Ihr Zimmer.  Was gibt es?  Wo steht alles?  (Mindestens 10 Sätze)



Ex. E:  Beschreiben Sie das Badezimmer.  Wo steht alles?  Verwenden Sie dabei die Verben hängen, liegen und stehen.

Ex. F:  Beschreiben Sie das Badezimmer mit Adjektivendungen.  Now go back and add adjective endings to the thing you are describing.

     Beispiel:  Das blaue Kleid liegt auf dem Boden.



Ex. G:  Beschreiben Sie die Küche!  Was gibt es?  Wo steht alles?


Ex. F:  Beschreiben Sie Ihr Haus!  Welche Zimmer haben Sie?  Was gibt es in jedem Zimmer?  Schreiben Sie mindestens 5 Sätze pro Zimmer.




Ex. G:  Beschreiben Sie das Zimmer. 


Ex. H:  Der Dachboden.  Beschreiben Sie den Dachboden!


Ex. I:  Der Keller.  Beschreiben Sie den Keller.


Ex. J:  Das Wohnzimmer.  Beschreiben Sie das Bild.

 Deutsche Musik.  Listen to Mark Forster’s song, Au revoir (2014), which has several two-way prepositions, present tense, and conversational past.

Two-Way Prepositions in the Accusative Case:

Er springt über den Football. 

In this instance, the player is actively moving.  He is going from Point A on one side of the football to Point B on the other side.  We are describing a destination, not a location.  Therefore, we use the accusative.





Das Einhorn springt über den Mann. 

The unicorn is actively moving from one location to another.  Therefore, we use the accusative.

Der Drache fliegt über das Schloss. 

Since the dragon is actively flying from one location to another, we use accusative.  (Der Drache, by the way, is an n-noun.)


Der Ritter steht vor dem Schloss


The knight is NOT moving.  He is staying in one location.  Therefore, we use the dative.

“Contestant Number 155, known as ‘Buttercup’ to her friends, sensed that this year’s ‘Jump over the Moon’ competition was different. When did they change the rules and allowed other species to take part, and more importantly, how could she have missed it?” by David Blackwell. is licensed under CC BY-ND 2.0.

Das Mädchen springt über die Kuh.

The girl is moving from one location to another so we use accusative after two-way preposition über.

Die Kuh steht unter dem Mädchen

The cow is not moving to a new location so we use dative after two-way preposition unter.







  • When using two-way prepositions, if you are moving yourself or something from point A to point B, use the ACCUSATIVE case.
“American Truck” by ponte1112 is licensed under CC BY-NC-ND 2.0.

Motion—Accusative:  like a MAC truck.


Wir gehen in die Küche.

Er hängt das Bild an die Wand.

Der Vogel fliegt vor das Haus.


  • When you or something is not being moved, use the DATIVE case.
Standardized Test Close-Up by biologycorner.  Flikr.

No Motion—Dative:  like when you take a standardized test and you don’t move for hours and hours (the NM-DAT test)

Wir sitzen in der Küche.

Das Auto steht neben der Garage.


The motion vs. no-motion aspect also applies to things that you move from one location to another.

“Allyson putting up pictures” by weexpectedthis is licensed under CC BY 2.0.

Sie hängt das Foto an die Wand. 

Because the girl is moving the photo from one location to another, i.e. from point A to point B, we use the accusative after the two-way preposition an.


Das Bild hängt an der Wand.

“Picture on wall at Metro” by id-iom is licensed under CC BY-NC 2.0.

This picture is already on the wall.  It is not moving.  It is in one location.  Therefore, we use the dative case after the two-way preposition an.







“Setting the Tables” by edenpictures is licensed under CC BY 2.0.

Der Junge legt den Teller auf den Tisch. 

 The boy is moving the plate from one location to another, so we use the accusative after the two-way preposition auf.



Die Teller und Gläser sind schon auf dem Tisch. 

“set table” by davidsilver is licensed under CC BY-NC-SA 2.0.

The plates and glasses are on the table and not moving.  They are in one location, so we use the two-way preposition auf.




Verbs for “to put”:

There are several verbs that mean “to put” that you can use when moving objects from one location to another.

  • stellen—to place in an upright, standing position, to stand something up
  • hängen—to hang up in a vertical position
  • legen—to put in a horizontal position, to lay

 Ex. K:  Wechselpräpositionsen. 

  1. Wohin sind die Kinder gefahren?
    1. ins Haus
    2. im Haus
  2. Wo liegen die Bücher?
    1. auf den Tisch
    2. auf dem Tisch
  3. Wohin legst du dein Buch?
    1. auf den Tisch
    2. auf dem Tisch
  4. Wo war Maria?
    1. in die Buchhandlung
    2. in der Buchhandlung
  5. Wo liest dein Oma?
    1. ins Bett
    2. im Bett
  6. Wo steht Hans?
    1. Am Fenster
    2. Ans Fenster
  7. Martin geht an ________ Fenster.
    1. dem
    2. das
  8. Der Student legt die Zeitung auf ______ Tisch.
    1. den
    2. dem
  9. Wir sind in _______ Zimmer gegangen.
    1. dem
    2. das

Ex. L:  Akkusativ oder Dativ?  Hint:  Look at the verb to determine whether you are moving yourself or something else from point A to point B or just staying in one spot.

  1. Wir springen über _______ Tisch. (the)
  2. Das Heft liegt auf _______ Tisch. (your)
  3. Jutta läuft hinter ______ Haus. (the)
  4. Das Haus steht neben _______ Meer. (the)
  5. Die Kinder sitzen auf _______ Sofa. (our)
  6. Die Studenten gehen zwischen ________ Autos. (these)
  7. Die Katze läuft unter _______ Tisch. (a)
  8. Frau Schmidt hängt die Uhr an _______ Wand. (the)
  9. Hans steht vor ______ Hotel. (this)
  10. Es gibt einen Baum und einen Garten hinter _______ Haus. (his)

Ex. M:  An oder auf?  Akkusativ oder Dativ?

Beispiel:  Wir stellen das Glas __________.  (on the table)

→Wir stellen das Glas auf den Tisch.

  1. Das Glas steht ____________. (on the table)
  2. Hängst du das Poster _____________? (on the wall)
  3. Die Kinder sitzen ____________. (on the sofa)
  4. Die Katze springt _____________. (on the sofa)
  5. Leg die Papiere _____________. (on the floor)
  6. Der Hund liegt ______________. (on the bed)
  7. Die Frau steht ______________. (at the window)
  8. Die Katze klettert _______________. (on the wall)


One note about in vs. auf:

In English, we sometimes use prepositions in a way that is not quite accurate.  For example, we ride on the bus instead of in the bus.  We also ride on planes and trains instead of in them.

Germans actually ride INSIDE these vehicles.  Use in when expressing these ideas in German.

Wir sitzen in dem Bus.  ODER  Wir sitzen im Bus.


auf dem Bus VS in dem Bus (im Bus)

“Des Moines gang on top of bus” by guano is                       , licensed under CC BY-SA 2.0.
Riding the Bus in the monsoons by Anomalily, Flickr.







Contrarily, English sits in chairs, not on top of them.  German is more literal and sits on chairs.

Der Hund sitzt auf dem Stuhl.  (Not inside it!!!)








Ex. N:  Beschreiben Sie das Bild!

Ex. O:  Beschreiben Sie das Bild!

Ex. P:  Beschreiben Sie das Klassenzimmer!

Ex. Q:  Beschreiben Sie das Bild!

Ex. R:  Beschreiben Sie das Bild!

Watch YourGermanTeacher’s video to see him reteaching two-way prepositions.

Ex. S:  Nicos Weg.  Episode 55:  Ausflug.  Watch the episode and do the online activities.  You will review conversational past and when to use the helping verb haben or sein.





Ex. T:  Nicos Weg.  Episode 56:  Wie wird das Wetter?  Watch the episode and do the online activities.  You will review how to talk about the weather in present and past tense.



Ex. U:  Nicos Weg.  Episode 57:  Das ist jetzt modern!  Watch the episode.  Doing the online activities is optional.  If you do, you will learn some new adjective endings for ein-words.  We will do these in a later chapter.



Ex. V:  Nicos Weg.  Episode 58:  Mein Lieblingspulli.  Watch the episode and do the online activities.  You will review clothing and demonstrative adjectives, such as dies– and welch-, which you learned in Chapter 3.



Ex. W:  Nicos Weg.  Episode 59:  Das passt gut!  Watch the episode and do the online activities.



Ex. X:  Einkaufen.  Sie sind im Geschäft und möchten neue Kleidung kaufen.  Stellen Sie mindestens vier Fragen und kaufen Sie die neuen Sachen.


Ex. Y:  Einkaufen 2.  Erzählen Sie einem Freund oder Freundin von Ihren neuen Einkäufen.  Was haben Sie gekauft?  Wo?  Warum?  Erläutern Sie!


Extra Practice with rooms of the house vocab:


Watch Easy German’s video to see the preposition in with both accusative and dative examples.


Watch Easy German’s video to see a tour of a Berliner apartment using the vocabulary you just learned.


Watch Easy German’s videos to see examples of two-way prepositions in both the accusative (motion) and dative (location/no-motion).



Icon for the Creative Commons Attribution 4.0 International License

German 102 by Dr. Rebecca Linam is licensed under a Creative Commons Attribution 4.0 International License, except where otherwise noted.

Share This Book