5 Section 4-5

4.5:  The Dative Case—Endings

In exercise C in Section 4.4, you saw several different endings that you may not have seen before.

  • Was schenken Sie Ihrer Mutter zum Geburtstag?

       (What are you giving your mother for her birthday?)

  • Was schenken Sie Ihrem Vater zum Geburtstag?

       (What are you giving your father for his birthday?)

In Chapter 2, you learned that the accusative case adds an –en to masculine definite and indefinite articles to show that it is in the accusative.

Ich muss einen Computer kaufen.

(„Computer“ is masculine and therefore gets an extra -en.)

 

The new endings that you see above are used for the dative case.  They are different from the accusative case endings.

HÄUFIGE FRAGE:  But in the first feminine example in the table, it shows “der Frau.”  I thought “Frau” was “die.”

ANTWORT:  “Frau” is indeed feminine, i.e. “die Frau.“  However, when you put it in the dative case, we add the letter -r, so in the definite article, it becomes “der Frau.”

HÄUFIGE FRAGE:  But that’s weird.  It looks masculine.  Why?

ANTWORTEs ist, was es ist.  But it’s still feminine, regardless of how it looks.

Ex. A:  Der Dativ.  Put the following words into the dative case.

        Beispiel:  die Studentin

                        →der Studentin

                        mein Mitbewohner

                        →meinem Mitbewohner

  1. die Frau
  2. meine Mutter
  3. mein Vater
  4. dein Kind
  5. deine Katze
  6. ihr Onkel
  7. ihre Tante
  8. seine Chefin
  9. sein Chef
  10. die Automechanikerin
  11. die Verkäuferin
  12. unsere Großmutter
  13. unser Großvater
  14. eure Bäckerin

Wortstellung (word order)

As you saw in Section 4.4, German sentences typically have the following word order:  subject/verb/indirect object/direct object

Note that in all of these examples, we are doing something FOR or TO the indirect object.  Typical verbs that might end up having an indirect object are things like

  • geben—to give (to) Ich gebe dir 10 Euro.
  • kaufen—to buy (for) Du kaufst dem Kind ein Eis.
  • sagen—to say (to) Sie sagt mir nichts.
  • zeigen—to show (to) Zeig mir das Geld!
  • schenken—to give as a gift (to) Er schenkt dem Hund Fleisch.
  • verkaufen—to sell (to) Er verkauft uns ein Auto.
  • empfehlen—to recommend (to) Sie empfiehlt mir ein Cafe.
  • schicken—to send (to) Schick mir eine E-Mail.

FRAGE:  But can’t I use these verbs without an indirect object too?  “Ich kaufe eine neue Hose,” for example.  That one doesn’t have an indirect object.

ANTWORT:  Sure…but eventually, you’re probably going to have to interact with people, and you’ll need to do something for them.  For example, “Ich kaufe dem Kind eine neue Hose.”  This one has both an indirect and a direct object.

FRAGE:  What happens if I get them mixed up?

ANTWORT:  In the example above, you would end up buying the pair of pants a child→”Ich kaufe der Hose ein Kind.”  (Don’t buy people!)  Usually, it ends up sounding funny or makes no sense.  But that’s part of learning language; you must make mistakes in order to learn.  Get them out of your system now!

Ex. B:  Der Dativ.  The words at the end of each sentence are in the nominative case.  Put them in the dative case to make logical sentences.

        Beispiel:  Der Enkel schenkt __________ eine Lampe.  (seine Großmutter)

                     → Der Enkel schenkt seiner Großmutter eine Lampe.

  1. Ich gebe __________ eine Brezel.  (meine Freundin)
  2. Oma kocht __________ eine Suppe.  (ihr Enkel)
  3. Lara zeigt _________ ihr neues Auto.  (ihr Bruder)
  4. Der Automechaniker zeigt __________ die Rechnung.  (die Frau)
  5. Er kauft _________ ein Motorrad.  (sein Onkel)
  6. Gibst du ____________ ein Buch zum Geburtstag?  (meine Schwester)
  7. Sag ___________, du kommst heute.  (dein Chef)

Ex. C:  Der Dativ II.  Put the indirect object form of the word in parenthesis in the blank.

       Beispiel:  Ich schenke __________ einen Fernseher.  (my father)

                    →Ich schenke meinem Vater einen Fernseher.

  1. Wir zeigen ___________ ein Foto.  (our professor [male])
  2. Er kauft ___________ ein Eis.  (the child)
  3. Ich gebe ______________ sechs Stück Bauernbrot.  (the boss [female])
  4. Der Verkäufer zeigt _____________ den Laden.  (the customer [female])
  5. Wir empfehlen (recommend) _____________ ein gutes Restaurant in Florence.  (our mother)
  6. Die Kinder schenken ____________ eine Karte zum Geburtstag.  (their grandfather)
  7. Der Bäcker verkauft _______________ Brot.  (an automechanic)
  8. Die Bäckerin zeigt ________________ die Küche.  (her apprentice)
  9. Der Chef sagt __________, ich darf nach Hause gehen.  (me)
  10. Ich kaufe _________ einen Laptop.  (my uncle)
  11. Was kaufst du ________________ zum Valentinstag?  (your boyfriend)

Ex. D:  Der alte Obstkuchen.  Keiner möchte den Obstkuchen.  Wem sollen wir ihn schenken?

          Beispiel:  Vater

                     →Ich schenke meinem Vater den Obstkuchen.

  1. Cousin
  2. Schwager
  3. Nichte
  4. Großmutter
  5. Freundin
  6. Mitbewohner
  7. Chefin
  8. Verkäufer
  9. Hund

EXTRA PRACTICE:  Go to Germanzone.org’s website to practice identifying indirect objects in German sentences.

https://www.germanzone.org/indirect-objects-1/

Dative Plural:

You already know that masculine and neuter add -m in the dative case and that feminine adds -r.  What about plural nouns?

Beispiele:

  • Wir sagen unseren Eltern, “Guten Morgen.”
  • Die Frau kauft ihren Kindern ein Eis.  (add extra –n to noun)
  • Die Uni schickt den Studenten eine Rechnung.
    Wir geben den Chefs die Zeitung.

FRAGE:  But the rule says that you have to add an extra –n to the end of the noun too.  In the last example, “Chefs” didn’t have an -n.  Why not?

ANTWORT:  For plurals that end in -s, it would be a tongue twister to say, “Chefsn,” not to mention looking awkward.  -S is the exception.  Fortunately, many plurals end in an –n anyway, so you won’t always have to add the final –n.  See the first and third examples.

Click to see me reteaching the dative case:

 

Ex. E:  Wem soll ich was schenken?  Using the family members and pictures below, talk with a classmate about whom you’re giving what to for Christmas.

       Beispiel:  Freunde

                 →Ich schenke meinen Freunden Schokolade.

                 (Note that Freunde, friends, is plural; we added an extra –n to the end of the noun because it was dative.)

  1. Geschwister
  2. Großeltern
  3. Cousins
  4. Eltern
  5. Professoren
  6. Mitbewohner/Mitbewohnerinnen (pl.)
  7. Kinder

Ex. F:  Wem?  Fill in the blank with the correct form of each word.  The words that go in the blanks could be masculine, feminine, neuter, OR plural.

         Beispiel:  Kauf ____________ ein Buch.  (my children)

                      →Kauf meinen Kindern ein Buch.

  1. Du sollst __________ einen Kuchen backen.  (your mother, familar)
  2. Ich kaufe __________ ein Poster. (my sister)
  3. Zeig __________ die Universität.  (the student/fem.)
  4. Sag ____________, sie sollen draußen spielen.  (the children)
  5. Sie gibt _____________ das Geld.  (her daughter)
  6. Wir schenken ______________ eine Reise nach Deutschland.  (our parents)
  7. Ihr beschreibt ______________ den Job.  (you guys‘ roommates/masc.)

 

Ex. G:  Wem nochmal?

  1.   A:  Wem kaufen Sie ein Auto?   B:  Mein-___ Bruder.

        A. -em                B.  -er                   C.  -en

  1.   A:  Wem geben Sie das Geld?   B: Mein-___ Großeltern.

       A. -em               B. -er                   C.  -en

  1.   A:  Wem soll ich mein Brötchen geben?   B:  Dein-___ Professorin.

       A. -em               B. -er                   C.  -en

4.   A:  Wem empfehle ich diesen neuen Computer?    B:  Dies-___ Lehrer.

       A. -em                B. -er                   C.  –en

 

Don’t Forget About the Accusative Case!!!

By the time students learn the dative case, they often seem to forget that the accusative case is still out there and active.  Many students put so much effort toward remembering the dative case, that they tend to want to put everything in the dative case—even things that shouldn’t be.

Ex. H:  Nominativ, Akkusativ oder Dativ?  Choose the case—Nominativ (N), Akkusativ (A) oder Dativ (D).

  1. Räum das Sofa (     ) bitte ab!
  2. Die Kinder (     ) sollen den Fernseher ausmachen.
  3. Ich finde das Fernsehprogramm (     ) zu gruselig.
  4. Bringst du mir (     ) bitte ein Glas Wasser?
  5. Mehrere Studenten mieten ein Zimmer (     ) in einer WG.
  6. Besitzt unser Nachbar (     ) einen Hund (       )?
  7. Nein, er ist Katzenbesitzer (      ).
  8. Ich (      ) möchte der Professorin (       ) ein Foto (         ) von der Reise zeigen.
  9. Wie komme ich (      ) zur Jugendherberge?
  10. Gehen Sie durch den Park (      ).  Sie (         ) ist auf der rechten Seite.

Ex. I:  Nominativ, Akkusativ oder Dativ?  Teil II.  This one has several words that you might not recognize.  Use context clues to help figure out what case the underlined word is in.

  1. Er löst die Matheaufgabe.
  2. Der Unfall ist vor Wesleyan Hall passiert.
  3. Spiel doch nicht mit so einem wilden Tier!
  4. Es gibt keine Gefahr!  Der Tornado ist schon weg.
  5. Im Jahre 2050 werden alle Menschen fliegende Autos haben.
  6. Sein Vater arbeitet in einem Atomkraftwerk.
  7. Ich kaufe das nicht!  Der Preis ist zu hoch!
  8. Du verschwendest Öl.
  9. Die Professorin sagt den Studenten, der Test ist am Freitag.
  10. Hast du die Quelle gefunden?

Ex. J:  Füllen Sie die Lücken!  Watch out—answers may be in the nominative, accusative, OR dative!

  1. Erik kennt _________ Mädchen nicht.  (the)
  2. Darf ich ____________ Dame kennenlernen?  (this)
  3. _________ Sohn möchte Oprah kennenlernen.  (my)
  4. Thomas wird __________ Tisch abholen.  (the)
  5. Die Kinder zeigen __________ Freunden den neuen Hund. (their) Hund.
  6. __________ Studenten lernen Deutsch.  (many)
  7. Phillip läuft durch ________ Küche. (our)
  8. ________ Auto findest du am besten? (which)
  9. Ich gebe __________ Oma eine Blume.  (our)
  10. Gib _________ Kundin (the) die Bratwurst! (the)

Ex. K:  Nicos Weg.  Episode 34:  Hast du morgen Zeit?  Watch episode 34 and do the online activities.  You will learn how to say the date and review the months.

https://learngerman.dw.com/en/hast-du-morgen-zeit/l-37461035

 

Ex. L:  Nicos Weg.  Episode 35:  Wann spielen wir?  Watch episode 35 and do the online activities.  You will review the modal verb können, which you learned in Chapter 3.

https://learngerman.dw.com/en/wann-spielen-wir/l-37468614

 

EXTRA PRACTICE:  Go to Germanzone.org’s website to practice the dative case.

https://www.germanzone.org/dative-case-indirect-objects-2/

https://www.germanzone.org/dative-case-indirect-objects-4/

EXTRA PRACTICE:  Go to Germanzone.org’s website to practice context for indirect objects.

https://www.germanzone.org/dative-case-indirect-objects-3/

 

 

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