12 Section 5-3

5.3:  Nominative and Accusative Der-Word Adjective Endings

Up until now, you have been using adjectives as predicate adjectives.  That means they don’t have endings and don’t come in front of a noun.

  • Das Auto ist neu.
  • Der Hund ist alt.
  • Die Studentin ist schön.
  • Die Bücher sind langweilig.


You have probably already seen some adjectives with endings.  In this section, you will learn when and how to use adjective endings with der-words.

The following examples have adjective endings in the nominative case, aka in the subject.  Try to find a pattern for the letters that you see at the end of the adjectives.

  • Masculine: Der alte Hund schläft.
  • Feminine: Die schöne Studentin macht die Tür auf.
  • Neuter: Das neue Auto fährt vorbei.
  • Plural: Die langweiligen Bücher bleiben in der Bibliothek.

Frequently Asked Questions:  Adjective Endings

  Q:  How do I know if I need to use an adjective ending?

  A:  If you put an adjective in front of a noun, it needs an ending.

  Q:  But what if I get the wrong ending?

  A:  Fortunately, German speakers will still understand what you’re trying to say, but it’s always good to strive for excellence.

  Q:  What if the adjective is not in front of the noun?

  A:  Then it needs no ending.  Just use the adjective without an ending and go on about your business as if nothing ever happened.

Watch ELI Course Video reteaching nominative der-word adjective endings.  It’s a little blurry at first, but then the cameraman focuses on the writing.

Ex. A:  Beschreiben Sie die Bilder!  Using the adjective endings you just learned, describe these items.  Put the adjectives in front of the nouns.


                 →die braune Tür (die alte Tür, die schöne Tür…usw.)


Ex. B:  Adjektivendungen—Nominativ.  Using the picture below, describe as many items as possible.

Beispiel:  die grüne Tafel, die hellgraue Wand…usw.

 FRAGE:  But what if I want to use the accusative case?  Are direct objects any different when it comes to adjective endings?

ANTWORT:  Only in the masculine!

Compare the examples below.  On the left side are nominative adjective endings.  On the right side are the accusative endings.  See if you can spot the similarities and the one difference.

The rules for accusative der-word adjective endings are EXACTLY LIKE NOMINATIVE except for masculine.  Why?  Because in the accusative case, masculine always adds an extra -n, so we have to do so as well with its adjective endings.

Watch me reteaching der-word adjective endings.  WARNING!  I actually explain the endings for dative and genitive case too…but we’re not covering those until a later chapter.  Feel free to stop watching when I get to that part.  If you’re feeling brave, go for it.

Ex. C:  Im Klassenzimmer.  Diskutieren Sie mit einem Partner/einer Partnerin und benutzen Sie dabei Adjektivendung.

    Beispiel:     A:  Siehst du die graue Wand?

                        B:  Ja, ich sehe sie.


                        B:  Nein, ich sehe sie nicht.  Siehst du den kalten Boden?

                        A:  Ja, ich sehe ihn.


                        A:  Nein, ich sehe ihn nicht.

Ex. D:  Was sehe ich?  Using the picture in Exercise B, answer the question, “Was sehe ich?” with der-word adjective endings.

       Beispiel:  Ich sehe das grüne Buch.  Ich sehe die blauen Stühle…usw.



Ex. E:  Was kaufst du lieber?  Sie gehen mit Ihren Mitstudenten einkaufen.  Was kauft ihr lieber?  Benutzen Sie dabei viele Adjektivendungen.


                  A:  Was kaufst du lieber?

                  B:  Ich kaufe lieber den schwarzen Hut.  Und du?

                  A:  Ich auch.  Ich kaufe lieber den schwarzen Hut.


                  A:  Ich kaufe lieber den blauen Hut.


Ex. F:  Was habt ihr gekauft?  Using your answers from Ex. E, describe in the past tense, what you bought.

        Beispiel:  Ich habe den blauen Hut gekauft, aber mein Partner/meine Partnerin hat den schwarzen Hut gekauft…usw.


Ex. G:  Dialog im Restaurant.  Setzen Sie die passenden Adjektivendungen in die Lücken ein.

Emma:  Siehst du den lecker____ Nachtisch dort drüben?  Ich möchte ihn auch probieren.

Sophie:  Leider hast du nur einen gesund____ Salat bestellt…aber du kannst immer noch den gleich____ Nachtisch bestellen, nachdem du deinen Salat isst.

Emma:  Und du has das teur____ Schnitzel bestellt, oder?

Sophie:  Nein, ich habe die französisch_____ Wurst bestellt.

Emma:  Phillip, was hast du bestellt?

Phillip:  Die deutsch_____ Salzkartoffeln.  Der freundlich_____ Kellner hat sie mir empfohlen.

Emma:  Was machen wir nach dem Abendessen?  Sollen wir uns diese neu_____ Stadt sehen?  Ich habe gehört, das ältest____ Schloss in Deutschland ist in dieser Stadt.

Sophie:  Ja, das klingt gut.  Ich möchte die viel_____ alt_____Museen und die neu____, modern___ Brücke besuchen.

Phillip:  Ich möchte das nächst_____ Lokal finden.

Emma:  Was?!  Aber du kannst sicher keinen Hunger haben!

Phillip:  Nein, aber ich habe immer Durst.  Und ich will ja auch das lecker_____ Essen in anderen Lokalen probieren.

Emma + Sophie:  Gut.  Du gehst ins Lokal, und wir besuchen den katholisch_____ Dom und die evangelisch____ Kirche.


Ordinal Numbers:

You will see adjective endings all over the place in the German language.  One in particular is when you are using ordinal numbers.  Ordinal numbers in English are, for example, counting off objects as first, second, third, etc.  We use them all the time to tell what day it is: “Today is the tenth of August.”

How to ask what day it is in German:

  • Der wievielte ist heute? (Literally, „The how muchth is today?”)

To answer this question, we will use nominative der-word adjective endings and ordinal numbers.

  • 20. August: Heute ist der zwanzigste August.
  • 1. Mai: Heute ist der erste Mai.
  • 19. Dezember: Heute ist der neunzehnte Dezember.

Notes:  Why are dates masculine?  Because the word Tag, day, is masculine.  Literally, you are saying that today is the twentieth day of August or the first day or May or the nineteenth day of December.  Since we have an adjective in front of the month, a noun, we must put an adjective ending.  Because the verb sein signifies that we have a subject, aka predicate nominative, we use nominative endings.

Ex. G:  Der wievielte ist heute? 

    Beispiel:  2.5.2022

           →Heute ist der zweite Mai (zweitausendzweiundzwanzig)

  1. 5.9.2022
  2. 31.12.2022
  3. 18.1.2019
  4. 1.6.2020
  5. 9.4.2021
  6. 2.5.2023
  7. 3.9.2023
  8. 7.11.2021


There is also another way to ask what the date is using the accusative case.

    AccusativeDen wievielten haben wir heute?

    (Literally:  The how muchth do we have today?)

Notes:  We will answer in the accusative case with an accusative adjective ending.  “Tag” is masculine, so our adjective ending will have an –en.

    A:  Den wievielten haben wir heute?

    B:  Heute haben wir den zehnten August.

Ex. H:  Den wievielten haben wir heute?

  1. 1.1.2023
  2. 14.2.2023
  3. 15.3.2023
  4. 5.5.2023
  5. 17.6.2023
  6. 4.7.2023
  7. 5.9.2023
  8. 31.10.2023
  9. 11.11.2023
  10. 25.12.2023

Watch me reteaching how to tell the date.  Warning!  I also explain a third way to tell the day using the dative case.  If you want to stop watching at that point, feel free.  You will learn that later in Chapter 6.


Ex. I:  Nicos Weg.  Episode 47:  Hausarbeit.  Watch the video and do the online activities.  You will learn several verbs for housework.






Ex. J:  Wer macht die Hausarbeit?  Wer macht bei Ihnen zu Hause die Hausarbeit?  Machen Sie eine Liste.  Was machen Sie?  Was macht Ihre Familie?  Was machen Sie gern?  Was machen Sie nicht so gern?  Was machen Sie lieber?  Wie oft machen Sie diese Aufgaben?  Besprechen Sie das Thema mit Ihren Mitstudenten.

Ex. K:  Wer hat die Hausarbeit gemacht?  Wer hat die Hausarbeit gemacht, als Sie ein Kind waren?  Was haben Sie gemacht?  Was haben Ihre Eltern und Geschwister gemacht?  Wie oft haben Sie diese Aufgaben gemacht?  Was haben Sie gern und nicht gern gemacht?  Erläutern Sie!


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German 102 by Dr. Rebecca Linam is licensed under a Creative Commons Attribution 4.0 International License, except where otherwise noted.

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