4 Section 4-4

4.4:  The Dative Case—Personal Pronouns


In Chapter 1, you learned about the nominative case.  In Chapter 2, you learned about the accusative case.  Here is a brief summary.

In this chapter, you will learn the dative case—der Dativ.

The dative case is used for indirect objects.  An indirect object is the person or thing to whom or for whom something is done/given/shown/bought, etc.

In the example above, the direct object (aka the accusative case), is the toy.  We’re buying the toy, NOT the child!  Don’t buy people!

The child is the indirect object, aka the person we gave the toy TO.  “To” is the key word here.  Whomever you buy or give something TO is the indirect object.TO

Click here to see me explaining what an indirect object is in English with examples.

In English, as also in German, the word order for indirect and direct objects tends to be as follows.

We will begin with the dative case personal pronouns.


In chapters 1 and 2, you learned the following personal pronouns:

We used the nominative to replace nouns in the accusative case.


–Kennst du meinen Bruder?

–Ja, ich kenne ihn.





Dative Case Pronouns:


If we substitute these in for our indirect objects, it will look like this.

"Schwarzwälder Kirschtorte (Black Forest Gateau)" by thefoxling is licensed under CC BY-NC-SA 2.0.
Schwarzwälder Kirschtorte


            Wir kaufen Anne ein Stück Kuchen.

            Wir kaufen ihr ein Stück Kuchen.

             S        V        I               D

           (We’re buying [for] her a piece of cake.)


"BMW" by ARIZMONTEROJAZ is licensed under CC BY 2.0.

            Der Verkäufer zeigt Udo einen BMW.

            Der Verkäufer zeigt ihm einen BMW.

                     S                 V       I              D

            (The salesman is showing [to] him a BMW.)


"Hänsel und Gretel" by onnola is licensed under CC BY-SA 2.0.
“Hänsel und Gretel” ist ein Märchen.


             Die Hexe gibt Hänsel und Gretel Schokolade.

             Die Hexe gibt ihnen Schokolade.

                   S          V       I             D

             (The witch is giving [to] them chocolate.)

Watch me reteaching this.


Ex. A:  Pronomen.  Match each German dative case pronoun with its English equivalent.

  1. mir                                 A.  to y’all, you guys (informal)
  2. uns                                 B.  to them
  3. euch                              C.  to him/it
  4. ihm                                D.  to you (informal)
  5. ihr                                  E.  to you (polite)
  6. Ihnen                             F.  to us
  7. ihnen                             G.  to me
  8. dir                                  H.  to her


Ex. B:  Der Dativ.  Fill in the blank with the correct form of the indirect object (dative) pronouns.

  1. Geben Sie _______ bitte eine Brezel!  (to me)
  2. Bringen Sie _______bitte sechs Stück Pizza.  (to him)
  3. Ich kaufe ________ ein neues Motorrad.  (to you, informal/singular)
  4. Der Chef bringt __________ Bauernbrot aus Deutschland!  (to us)
  5. Der Bäcker zeigt _______ das Brot.  (to her)
  6. Wir schenken _________ zehn Euro.  (to y’all)
  7. Gib _______ mehr Zeit!  (to us)
  8. Der Professor gibt ________ eine gute Note.  (to them)
  9. Frau Bauer, geben Sie ________ bitte Ihre Hand!  (to me)
  10. Ich gebe ________ eine Kugel Schokoladeneis.  (to you, familiar singular)
  11. -Wem kaufst du ein Auto?  -Ich kaufe ________ ein Auto.  (for him)
  12. Wir kochen ______ eine heiße Suppe.  (for them)
  13. Geben Sie _______ bitte sechs Stück Kuchen.  (to me)
  14. Der Mathematikprofessor zeigt _______ eine neue mathematische Formel. (to y’all, you guys plural informal)
  15. Herr Schmidt, ich schenke __________ ein frisches Brot.  (to you)
  16. Zeig ______ deine Note in Deutsch!  (to her)

Ex. C:  Was schenken Sie wem?  To whom are you giving what?

  1. Was schenken Sie Ihrer Mutter zum Geburtstag?
  2. Was schenken Sie Ihrem Vater zum Geburtstag?
  3. Was kaufen Sie Ihrer Schwester in Europa?
  4. Was kaufen Sie Ihrem Bruder in Deutschland?
  5. Was geben Sie Ihrer Tante zu Weihnachten?
  6. Was geben Sie Ihrem Onkel zu Weihnachten?
  7. Was schenken Sie Ihrem Hund/Ihrer Katze?


Using Dative Pronouns:  How to Say What Hurts

To say that a part of your body hurts, use dative pronouns.

                   Mir tut das Bein weh.  OR    Das Bein tut mir weh.

In English, this would translate to, “My leg hurts.”  In German, we use dative pronouns to show that the pain is happening to us.  The above example translates literally to

                   To me hurts the leg.

To use this construction in German, you will need the verb tun, which means “to do.”  Since the leg is the thing doing the action, we will conjugate tun for er/sie/es.

"Beratung beim Arzt" by tuv_sud is licensed under CC BY-ND 2.0.
Frau Doktor Braun, mir tut der Kopf weh.

Watch the video to see lots of examples with body parts in real life:

Ex. D:  Was tut Ihnen weh?  With a partner, discuss how you’re feeling.  Watch out for singular and plural words!

            Beispiel: Sandals on feet

                         A:  Tun dir die Beine weh?

                         B:  Ja, mir tun die Beine weh.


                         B:  Nein, mir tun die Beine nicht weh.


  1. Teeth
  2. Eyes
  3. Foot with bandaids
  4. Fingers
  5. Arm
  6. A silhouette of a head
  7. Nose
  8. Hands


Ex. E:  Ihm tut der Fuß weh.  Beschreiben Sie jedes Bild.

            Beispiel: Person with broken arm

                      →Ihm tut der Arm weh.

  1. Man with broken leg         2. Woman with headache.         3.  Person with eyepatch.   4. A man with a broken arm and leg.


EXTRA PRACTICE:  Go to Germanzone.org’s website to practice using vocabulary for body parts.  There may be some new words, but a dictionary can help.



"flohmarkt" by k_millo is licensed under CC BY-SA 2.0.
Auf dem Flohmarkt kann man praktisch alles kaufen.
"Dresden Flohmarkt Elbwiese" by User Stefan Kühn on de.wikipedia is licensed under CC BY 3.0.
Viele Deutsche gehen gern auf den Flohmarkt.

Ex. F:  Rollenspiel.  You are at a Flohmarkt in Germany and want to know more about certain items.  One student plays the roll of the seller, the other the roll of the customer.  Use the pictures below as the items in the Flohmarkt.

  • Kunde/Kundin: Ask to be shown certain items.  “Zeigen Sie mir ________, bitte.“
  • Verkäufer/Verkäuferin: Show the items and answer any questions about them.
  • Be creative! Ask as many questions as possible.  Then swap roles.

Beispiel: Angel with a clock

Kunde:  Guten Tag!  Zeigen Sie mir die Uhr, bitte.

Verkäufer:  Bitte schön!  Sie kostet zehn Euro.

Kunde:  Wie alt ist die Uhr?/Woher kommt die Uhr?/Ist die Uhr kaputt?/Nehmen Sie 8 Euro für die Uhr?…usw

Saxophone Old chair Book titled, "The New Universities Dictionary Illustrated". ViolinDesktop computer

We Can Do It! Poster An empty glass bottle A fish in a tank An old pocket watch




EXTRA PRACTICE:  Go to Germanzone.org’s website to practice dative pronouns.

Ex. G:  Nicos Weg.  Episode 32:  Emmas Wochenende.  Watch episode 32 and do the online activities.  Once again, you will hear several separable prefix verbs.  You will also review the stem-changing verbs fahren, schlafen, and waschen.






Ex. H:  Nicos Weg.  Episode 33:  Wie spät ist es?  Watch episode 33 and do the online activities.  You will review telling time, which you learned in previous chapters.


Ex. I:  Wiederholung.  Was gibt es in diesem Zimmer?  Was gibt es nicht?  (Use the furniture vocabulary words that you learned at the end of Section 4-1.)

A bedroom



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