19 Section 2-4

2.4: Stem-changing verbs

You learned in Chapter 1 how to conjugate sein, haben, and regular verbs. Although sein and haben are irregular and must be memorized, regular verbs have the same endings. Here they are below as a review.


wir→en (same as infinitive)


ihr→ -t

er/sie/es→ -t

sie/Sie -en (same as infinitive)

In Chapter 1, you also learned how to describe the weather with adjectives. To review conjugation of regular verbs, here are a few verbs that you can use to describe the weather.

Ex. A: Wie ist das Wetter? Using the weather verbs above, write several complete sentences for each day of the weather forecast below, including the day. Remember—the verb must always be in second position. As a review, also use the adjectives you learned in Chapter 2.








Sun coming out from behind raincloud.


Sun coming out from behind raincloud.

Rain and thunder cloud


Snow cloud

Rain cloud

15° C

24° C

19° C

3° C

12° C

-2° C

9° C

        Beispiel: Es regnet am Montag. (Am Montag regnet es.) Es ist wolkig. Wir haben 15 Grad. Es ist kühl.

Some verbs in German have a stem change. This means that we will need to change a vowel in the stem as well as putting on the regular endings that you learned in Chapter 1 from the chart on the previous page.

Verb: spielen





For example, the verb tragen, to wear, or to carry, is a stem-changing verb that changes its stem from a to ä.

            Unser Onkel trägt ein T-shirt und eine Jeans.

            Du trägst einen Pulli in blau.

When conjugating, we put on the regular ending –t AND change the vowel in the stem to ä.

Rule: Stem-changing verbs only change their stems when conjugated for du or er/sie/es. All other subjects stay the same.

Here is a list of verbs that undergo a vowel change from a to ä.

Stem-changing verbs: a→ä

tragen—to wear

fahren—to drive

laufen—to run, walk fast

schlafen—to sleep

halten—to stop, to halt

The conjugation of laufen, for example, would look like this.Notice that ONLY the du and er/sie/es form change their stems. Everything else stay the same as a regular conjugation.

⇒PRONUNCIATION of äu: [äu] makes the same sound as [eu]; it is pronounced similar to the English “oi,” as in “foil” or “boil.”

The other a to ä stem-changing verbs are conjugated similarly.


Video. Click to see me reteaching this.

Fahren vs. gehen. The German language is slightly more specific when it comes to driving vs. walking. The verb gehen, which you learned in Chapter 1, means “to walk or to go by foot.” It would sound strange to describe the following picture as “Die Katze geht.”

A cat driving a car

Die Katze fährt.

Since the car has no feet, it is better to use the verb fahren. Use fahren with cars, bicycles, and most modes of transportation.  Notice the difference in gehen and fahren in the following exchange between two exchange students and a bus driver

  • Studentin 1:  I don’t speak German.  Ask the bus driver if this bus is going into town.
  • Studentin 2:  Entschuldigung.  Geht dieser Bus in die Stadt?
  • Busfahrer:  Nein, leider nicht.
  • Studentin 2:  (Turns to Studentin 1)  No, it’s not going into town.
  • Busfahrer:  Junge Dame, junge Dame!  (Motions to Studentin 2)  Dieser Bus geht nicht.  Er hat keine Füße.  Er fährt.  Und ja, er fährt in die Stadt.


Video: Watch Easy German’s video to see lots of examples using the verb fahren. At the 2:20 mark, the video gets into past tense, which we will not do until GR 102, but if you’re feeling brave, watch the rest!

Video. Watch Easy German’s video to see lots of examples using the verb gehen.

Ex. A: Fahren, gehen, oder laufen? Using the pictures below, decide whether it would be best to use the verb fahren, gehen, or laufen to describe the action. Then write a complete sentence, conjugating the verb for the subject. Remember—fahren and laufen are stem-changing verbs; gehen is not.

Beispiel: A man running→Der Mann läuft.

  1. A man driving a tractor                                 6. A man in a car
  2. A man walking                                                 7. Two students walking together
  3. Cartoon laptop holding coffee                                                 8. A woman walking.
  4. Woman riding a bike                                               9. A living telephone walking
  5. A kid wearing a blindfold chasing another kid.                                               10. A family riding bikes together

Ex. B: Wie lange schläfst du? With a partner, ask each other the following questions. Then answer in a complete sentence.

  1. Wie lange schläfst du am Montag?
  2. Wie lange schläfst du am Wochenende?
  3. Wie lange schläfst du im Sommer?
  4. Wie lange schläfst du bei der Arbeit?

Ex. C: Kleiner Absatz. Using your partner’s answers to the questions in ex. B, write a brief paragraph comparing you to your partner. Connect your comparing sentences with the conjunction aber.

         Beispiel: Ethan schläft fünf Stunden am Montag, aber ich schlafe acht Stunden…usw.

Clothing: Below is a list of clothing that you can use with the verb tragen to describe what you are wearing.

Green buttondown shirtBlue t-shirtRed glovesA brown hatPair of blue jeans

1                   2                 3                4                   5

Pair of white pantsGrey tennis shoeBlue sockLady with white blouse

6           7                              8                     9


Green sweaterBlack eyeglassesRed capPink floral dressOrange skirt

10                      11                     12                 13               14

Black suitRed swim trunksWoman wearing a one-piece swimsuitWoman wearing a two-piece swimsuitGrey jacket

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Ex. D: Was trägst du heute? Don’t forget to put the articles of clothing that you are wearing in the accusative case. Masculine will get an extra -n. You may need to determine whether the item you are wearing is singular or plural.

             Ich trage heute ________, _________ und _________.


Ex. E: Was tragen diese Leute? Answer using a complete sentence.

                 Beispiel: Man wearing suit and shoes→Er trägt einen Anzug und Schuhe.

  1. Woman wearing dress and shoes
  2.  A woman wearing a blue t-shirt and shoes. She is playing soccer.
  3.  A dog wearing swimtrunks.
  4. The sun wearing sunglasses.
  5. A woman wearing a hat and a dress.
  6.  A woman wearing glasses, a sweater, and blue jeans.
  7.  A woman wearing gloves, a one-piece swimsuit, and shoes.
  8. A woman wearing a sweater and a skirt.

Video. Watch Easy Germans video to hear clothing vocabulary pronounced and to see lots of examples.

Video.  Watch Easy German’s video to hear clothing vocabulary in super slow German.


Ex. F: Was tragen Sie im Frühling? Read each situation and answer the questions about it in complete sentences.

  1. Es schneit, und wir haben -3°. Was trägst du?
  2. Das Wetter ist windig, und es regnet. Was trägst du?
  3. Die Sonne scheint, und wir haben 25°. Was trägst du?
  4. Es ist Frühling, und das Wetter ist warm. Was trägst du?
  5. Du gehst schwimmen. Was trägst du?
  6. Du arbeitest. Was trägst du?
  7. Es ist Sommer und sehr heiß. Was trägst du?
  8. Es ist November in Alabama. Was trägst du?
  9. Es ist April, und du gehst zur Universität. Was trägst du?

Ex. G: Konjugieren wir! Fill in the blanks with the correct form of the verb in parenthesis.

  1. Wann ____________ du nach Hause?  (fahren)
  2. Ich _________ um 8 nach Hause.  (fahren)
  3. Unser Großvater _____________ sehr schlecht.  (schlafen)
  4. Ihr _____________ jede Nacht von 10 Uhr bis 6 Uhr.  (schlafen)
  5. Wir ______________ sehr gern im Park.  (laufen)
  6. Unsere Professorin ist spät!  Sie ___________ in die Deutschstunde vier Minuten zu spät.  (laufen)
  7. Viele Studenten ___________ jeden Tag eine Jeans.  (tragen)
  8. _______________ du im Winter eine Jacke?  (tragen)
  9. Das Auto ____________. (halten)

There is also a set of verbs that have a stem change from “e” to “i”/”ie.”

They are conjugated exactly like the stem-changing verbs that changed from “a” to “ä.” The conjugation of essen is as follows.

Notice that when conjugating for du, (iss + st), we don’t end up with issst. Limit it to only two of the letter s.

Here are the rest of the ei stem-changing verbs with conjugations.

The verbs sehen and lesen stem-change from „e“ to „ie.“

Video. Click to watch me and Lingoni German reteaching this.


Ex. H: Was isst er gern? Tell what the following people like to eat based on the prompts.

                       Beispiel: Tobias Fries

                                     →Tobias isst gern Fritten.

    Alternative: (Tobias isst gern Pommes frites.)

  1. du Cabbage                            2. unser Vater Corn

3. wir Fruit                              4. ich Fish

5. ihrSlice of Pizza                         6. der Onkel Sushi

Here are several things that can be read.

NewspaperBook titled, "Halloween at Merryvale".MagazinesA comic

1                         2                        3                               4

Ex. I: Partnerarbeit. Take turns asking your classmates if they are reading the following items. Answer in complete sentences. Don’t forget to put the direct object, aka the thing being read, in the accusative case.

                          A: Liest du __das Buch___?

                          B: Ja, ich lese das Buch.

If you don’t read the thing that you’re asked about, negate the sentence by putting nicht after the direct object.

                          B: Nein, ich lese das Buch nicht.

  1. die Zeitung
  2. der Roman
  3. die Zeitschrift
  4. das Comicheft
  5. der Artikel

Ex. J: Kleiner Absatz. Write a brief paragraph about what your partners from activity I read and don’t read.

          Beispiel: Kelsey liest die Zeitung nicht, aber sie liest Romane…usw



To say that you prefer to do one thing over another, you can use the word lieber.

         Ich lese gern Harry Potter, aber ich lese lieber Herr der Ringe.

        (I like to read Harry Potter, but I prefer to read Lord of the Rings.)


Ex. K: Was machst du lieber? What do you prefer to do? Answer in complete sentences.

        Beispiel: Comichefte/Artikel

                  A: Liest du lieber Comichefte oder Artikel?

                  B: Ich lese lieber Comichefte.

  1. Artikel/Romane
  2. Romane/die Zeitung
  3. die Zeitung/Zeitschriften
  4. Zeitschriften/Comichefte
  5. Bücher/Artikel

Ex. L: Kleiner Absatz. Compare your answers to Ex. K to those of your partner in a brief paragraph. Use the word aber to connect comparing sentences.

          Beispiel: Mein Partner/meine Partnerin liest lieber Artikel, aber ich lese lieber Comichefte…usw.



Ex. M: Was siehst du auf dem Bild? What do you see on the picture? With a partner, ask each other questions. Don’t forget to put the direct object, aka the thing that you see, in the accusative case. If you DON’T see the thing you are asked about, put the appropriate form of kein in front of your answer.

Two men meeting in an office.

             A: Siehst du eine Pflanze?   (Do you see a plant?)

             B: Ja, ich sehe eine Pflanze.   (Yes, I see a plant.)

             B: Siehst du einen Hund?   (Do you see a dog?)

             A: Nein, ich sehe keinen Hund.   (No, I see no dog.)


Ex. N: Welche Sprachen sprichst du? Which languages do you speak? Ask your classmates about the following languages. If you don’t speak the language, put the correct form of kein in front of the language. If you speak the language a little, you can add ein bisschen to your answer.

        Beispiel: Chinesisch

                 A: Sprichst du Chinesisch?   (Do you speak Chinese?)

                 B: Ja, ich spreche Chinesisch.   (Yes, I speak Chinese.)


                 B: Ja, ich spreche ein bisschen Chinesisch.   (Yes, I speak a little Chinese.)


                 B: Nein, ich spreche kein Chinesisch.   (No, I speak no Chinese.)

  1. Englisch
  2. Spanisch
  3. Französisch
  4. Japanisch
  5. Arabisch
  6. Latein
  7. Koreanisch
  8. Portugesisch
  9. Deutsch

Ex. O: Ich spreche Französisch, aber mein Partner spricht Spanisch. Using what you learned about your classmates in exercise N, write a brief paragraph comparing your own language experience to theirs.

            Beispiel: Sarah und ich sprechen Englisch. Ich spreche kein Italienisch, aber Sarah spricht sehr gut Italienisch. Philipp sprichtusw.


Man vs. der Mann:

To say that people in general do something, you can use the subject man. Man is always lowercase unless it comes at the beginning of the sentence. Don’t confuse it with the word der Mann, which is a specific person. Man will always be conjugated like er/sie/es.


man—one, you, people, they; talking about a group of people


                 A: Was isst man bei McDonald’s?

                   (What do people/you/one/they eat at McDonald’s?)

                 B: Man isst normalerweise Hamburger und Fritten.

                   (People/they/one/you normally eat hamburgers and fries.)

Notice that man has a lot of translations in English. It’s also the equivalent of using English “one” instead of “you” in an essay. In German, man doesn’t sound odd. It’s normal to hear it in everyday life. It’s often used to express a generalization about a group of people.

Video. Click to see me reteaching man vs. der Mann.

Ex. P: Was spricht man in…? Using the pronoun man and the stem-changing verb sprechen, ask a partner about where these languages are spoken. Don’t forget to put the verb in second position!

                       Beispiel: Italien

      A: Was spricht man in Italien?

      B: In Italien spricht man Italienisch.

  1. Mexiko
  2. Saudi-Arabien
  3. Kanada
  4. Russland
  5. Belgien
  6. Schweden
  7. Japan
  8. Brasilien

Ex. Q: Was nimmst du? You are in a restaurant in Germany with several friends. Write a complete sentence, using the stem-changing verb nehmen, to say what they are ordering, aka “taking.” Don’t forget to put the direct object in the accusative case!

          Beispiel: Paul/das Schnitzel

                      →Paul nimmt das Schnitzel.

  1. ich/die Pizza-Margherita
  2. wir/der Käsekuchen
  3. Janina/Fritten mit Mayo
  4. du/Sushi
  5. Frau Frommen/eine Portion Spaghettieis
  6. Maria/Rindsrouladen
  7. ihr/der Salat
  8. Niklas und Mirko/Spargelsuppe

Ex. R: Wie wird das Wetter? Use the cues below to say how the weather is changing.

            Beispiel: Sun

                              →Das Wetter wird sonnig.

                     (The weather is getting/becoming sunny.)

  1. Clouds                                         3. Rain clouds
  2. Cloud blowing wind                                       4. Person sweating from sunshine

Video. Click to see me reteaching how to conjugate “werden”.

Ex. S: Wann wirst du 50? Using the cues below, tell how old the following people will turn.

               Beispiel: Kirsten/31

                           →Kirsten wird einunddreißig.

  1. Brandon/25
  2. Ellie/23
  3. ihr/20
  4. meine Eltern/56 und 59
  5. ich/?
  6. du/steinalt

Video. Watch Learn Germans video to review how to conjugate stem-changing verbs.

Ex. T: Konjugieren wir! Fill in the blank with the correct form of the verb in parenthesis.

  1. Was ____________ Sie gern?  (essen)
  2. Ich ______ gern Brokkoli, aber meine Schwester ________ lieber Fleisch.  (essen)
  3. Unser Vater ___________ Englisch aber kein Deutsch.  (sprechen)
  4. Wir ___________ über Philosophie.  (sprechen)
  5. Viele Kinder __________ Harry Potter gern.  (lesen)
  6. Deine Tante ___________ die Zeitung jeden Tag.  (lesen)
  7. _____________ du das Obst mit?  (nehmen)
  8. Ihr ____________ das Schnitzel mit Pommes.  (nehmen)
  9. Unsere Studenten __________ oft Filme.  (sehen)
  10. ____________ er seine Kinder draußen im Garten?  (sehen)

Ex. U: Artikel. Lesen Sie den Artikel und beantworten Sie die Fragen.

Alles über Stefan

Stefan ist sechsundvierzig Jahre alt. Er kommt aus Stuttgart aber er wohnt und arbeitet in Aachen. Er ist nicht sehr modern aber sehr kompetent. Er liest gern Harry Potter, Herr der Ringe und andere Fantasy-Bücher. Er isst sehr gern Nudeln, Salat und Schnitzel. Er trinkt gern Tee, Mineralwasser und manchmal eine Cola. Stefan sucht immer seine Brille. Es gibt viel in Stefans Haus. Es gibt einen Tisch, ein Sofa, ein Bett, einen Fernseher aber keine Zeitung. Stefan liest keine Zeitung, aber manchmal liest er die Nachrichten im Internet.

Stefans Familie ist sehr groß. Er hat eine Frau und zwei Kinder. Seine Frau arbeitet als Lehrerin. Seine Kinder heißen Katrin und Erick. Sie sind aktiv, athletisch und super intelligent. Erick studiert in England, und Katrin arbeitet in Boston. Katrin hat ein Haus in Boston. Sie liest sehr gern. Sie liest alles—Fantasy-Bücher, Krimis, Science-Fiction…usw. Sie hat ihren Doktortitel. Erick kocht sehr gern. Er kocht gern Gemüse. Manchmal grillt er Fleisch. Erick hat eine Freundin aber Katrin hat keinen Freund. Sie sagt, sie hat keine Zeit für einen Freund.

Stefan hat auch eine Mutter und einen Vater. Seine Mutter heißt Annika und sein Vater heißt Johann. Stefans Eltern sind sehr alt aber gesund. Stefan hat keine Großmutter und keinen Großvater. Sie sind schon lange tot. Stefan hat auch viele Tanten, Onkel, Cousins und Cousinen, aber er kennt sie alle nicht. Seine Familie ist sehr groß.

  1. Wie alt ist Stefan?
  2. Was macht Stefan gern?
  3. Gibt es eine Zeitung bei Stefan zu Hause?
  4. Wie viele Kinder hat Stefan? Wie heißen sie?
  5. Warum hat Katrin keinen Freund?
  6. Beschreiben Sie Stefans Familie!

Ex. V: Nicos Weg. Episode 15: Eine Pizza bitte! Watch episode 15 of Nicos Weg and answer the questions online. You will see the stem-changing verbs nehmen and essen.



Extra Practice with stem-changing verbs:



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German 101 Copyright © 2022 by Rebecca Linam is licensed under a Creative Commons Attribution 4.0 International License, except where otherwise noted.

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