5 Section 1-5

1-5: Pronouns in the Nominative Case

You have already learned the pronouns ich, du, and Sie. Here are the rest of the nominative case pronouns.

The nominative case refers to subject pronouns—those pronouns that refer to the person or thing doing the action of the sentence. They usually come at the beginning of a sentence (but not always!!!). In future chapters, you will learn other cases, but for now, know that “nominative” refers to the subject of the sentence.





du—you (familiar)

ihr—you (plural, familiar); y’all





Sie—you (formal)

Notes on capitalization:

The word “ich” is never capitalized, as it is in English, unless it is at the beginning of a sentence.

  • Du und ich kommen aus Nordamerika.
  • Ich wohne in Aachen.

Listen to Franzi Harmsen’s song Nein to hear examples of the pronouns ich and du as well as a few numbers you learned in Section 1-3.

The formal way of saying “you,” Sie, is ALWAYS capitalized, no matter where it is in the sentence because it shows respect.

Watch Learn German’s video to see a detailed explanation of German pronouns in the nominative case.

What is a pronoun? A pronoun is a word that is substituted in for a noun.

We often substitute nouns for pronouns in everyday speech.

           A: Is the pencil new?               B: Yes, it is new.

In the above example, we substituted in “it” for “the pencil.” In German, however, we must look at the grammatical gender of the word to pick the correct pronoun.

           A: Ist der Bleistift neu?            B: Ja, er ist neu.

  • der Tisch→er (rhymes with „der“)
  • die Tafel→sie (rhymes with „die“)
  • das Fenster→es (shares an “s” at the end of both words)

The easiest way to do this is to look at the definite article (der/die/das). It will tell you which pronoun to use. It may seem strange to refer to der Kuli, a pen, for example, as “he,” but in German, it sounds normal.

Video. Replacing Nouns with Pronouns. Watch the video to see me reteaching this.

Ex. A: Er, sie, oder es? Practice substituting pronouns in for the nouns below.

Beispiel: der Wischer→er

  1. die Wand                         6. der Bleistift
  2. die Tür                             7. die Tafel
  3. der Tisch                         8. das Fenster
  4. der Rucksack                  9. die Uhr
  5. das Papier                       10. der Schüler


Ex. B: Ja oder nein? Using the items and adjectives below, ask your partner several questions. Your partner must substitute with a pronoun to answer. (If you can’t remember the definite article for each noun, look back to section 1-3.)

            Beispiel: Uhr, schwarz

                    A: Ist die Uhr schwarz?

                    B: Nein, sie ist nicht schwarz. Sie ist grau.

                    A: Ist der Professor groß?

                    B: Ja, er ist groß.

  1. Tisch, braun
  2. Heft, rot
  3. Wand, weiß
  4. Poster, groß
  5. Buch, langweilig
  6. Kuli, alt
  7. Landkarte, bunt
  8. Computer, neu
  9. Student, interessant


Ex. C: Er, sie, es? Substitute in with the pronoun that should take the place of each underlined noun in each conversation below.


                 A: „Ist die Wand grau?“

                B: „Ja, ______ ist grau.“ “Ja, sie ist grau.“

  • A: Wo ist der Stuhl?
  • B: ______ ist draußen.
  • A: Wie ist das Buch?
  • B: ______ ist nicht sehr interessant.
  • A: Ist die Landkarte sehr bunt?
  • B: Nein, ________ ist nicht sehr bunt.
  • A: Wohnt der Professor in New York?
  • B: Nein, _______ wohnt nicht in New York. Er wohnt in München.
  • A: Kommt der Computer aus Japan?
  • B: Nein, _______ kommt nicht aus Japan. Er kommt aus China.
  • A: Heißt der Student Dieter?
  • B: Ja, _______ heißt Dieter.
  • A: Ist die Uhr modern?
  • B: Nein, ______ ist sehr alt.
  • A: Kommt der Rucksack aus Amerika?
  • B: Nein, ______ kommt aus Finnland.
  • A: Wohnt die Studentin in Deutschland?
  • B: Ja, ______ wohnt in Deutschland.
  • A: Ist das Deutschbuch alt oder neu?
  • B: _______ ist neu.


EXTRA PRACTICE: The following activities will give you more practice and instant feedback using personal pronouns.


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